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7월 추천여행지③증평 좌구산천문대
7월 추천여행지③증평 좌구산천문대
  • 원현숙 기자
  • 승인 2018.07.13 18:56
  • 댓글 0
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국내에서 가장 큰 356mm 굴절망원경이 설치되어 있는 증평 좌구산천문대에 가면 태양의 불기둥은 물론 여름철에는 토성과 목성까지 찾아볼 수 있다. 우주에 관련된 다양한 궁금증을 해결하고 별자리 탐험까지 즐길 수 있는 이곳에서는 스크린을 통해 직접 만든 로켓을 우주 공간에 띄워 직접 조종할 수 있어 매우 흥미롭다. 


국내에서 가장 큰 356mm 굴절망원경으로 태양 관측
국내에서 가장 큰 356mm 굴절망원경으로 태양 관측

증평과 청주 일대 최고봉인 좌구산(657m)에 자리한 좌구산천문대에는 국내에서 가장 큰 356mm 굴절망원경이 설치되어 있다. 작은 망원경으로 볼 수 없는 다양한 천체의 모습을 관찰할 수 있을 뿐 아니라 여름철에는 토성과 목성 등을 찾아볼 수 있어 특히 아이를 동반한 여행객들이 많이 찾고 있다.  
좌구산천문대 앞에는 시뻘건 태양 구조물이 있다. 반구형 돔 스크린이 설치된 천체투영실의 둥근 외관을 태양으로 꾸민 것으로, 그 앞에는 토성과 목성 등 태양계 모형이 있다. ‘거인의 눈동자’라고도 불리는 굴절망원경은 좌구산천문대 3층 주관측실에 있다. 경통 길이가 무려 4.5m, 천체를 최대 700배까지 확대해서 볼 수 있는데, 자세히 보면 이글거리는 태양의 불기둥까지 볼 수 있다.

우주 지식을 넓힐 수 있는 스페이스 랩 공간
우주 지식을 넓힐 수 있는 스페이스 랩 공간

천문대 1층 천체투영실에서는 돔형 스크린이 밤하늘로 바뀌면서 별이 하나둘 나타나는데, 30분 동안 별자리탐험을 즐길 수 있다. 2층은 우주에 관한 궁금증을 해결하고 우주 지식을 넓힐 수 있는 스페이스 랩(SPACE LAB)이다. ‘우주선에서는 뭘 먹고, 어떻게 자고, 화장실은 어떻게 이용할까?’ ‘국제우주정거장에서는 무슨 연구를 할까?’ 등 사람들이 궁금해 하는 것들을 자세히 설명해 놓았다. 무엇보다 좌구산천문대에서 아이들의 인기를 독차지하는 것은 로켓 시뮬레이션이다. 스크린을 통해 직접 만든 로켓을 우주 공간에 띄워 직접 조종할 수 있다. 이 외에도 테슬라코일, 중력렌즈, 스윙바이 등 흥미로운 체험이 가득하다.

로켓 시뮬레이션 중에 로켓 선택하는 장면
로켓 시뮬레이션 중에 로켓 선택하는 장면

천문대 밖으로 나오면 울창하게 펼쳐진 숲을 만날 수 있다. 좌구산자연휴양림 입구에는 길이가 무려 230m, 높이 50m의 좌구산명상구름다리가  걸려있다. 다리가 후들거리고 현기증이 날 만큼 아찔하지만 이곳을 방문했다면 다리를 건너와 하트 조형물에서 기념사진 한 컷 남기는 재미도 느껴볼 만하다. 

허공에 걸린 듯한 좌구산 명상구름다리
허공에 걸린 듯한 좌구산 명상구름다리

증평의 명소를 둘러보고 싶다면 증평의 전통문화를 느끼고 체험하는 증평민속체험박물관을 빼놓아선 안 된다. 주차장 앞에 있는 두레관은 장뜰두레놀이를 주제로 꾸민 곳이다. 장뜰두레놀이는 농사와 관련된 노동요를 풍장과 함께 구성한 증평의 민속놀이로 전시된 징과 북, 장구 등 국악기를 두드리며 고된 농사일을 놀이로 승화한 선조의 멋과 흥을 느낄 수 있다. 향토자료관에는 증평의 역사를 전시하고, 공예체험장에서는 목공예와 도자기, 공예 체험 등이 진행된다. 

장뜰두레놀이를 주제로 꾸민 증평민속체험박물관의 두레관
장뜰두레놀이를 주제로 꾸민 증평민속체험박물관의 두레관

박물관에서 나와 증평 시내로 들어가면 증평장뜰시장 옆에 자리한 증평대장간이 있다. 이곳은 최용진 대장장이의 작업장으로. 대장간 내부에는 직접 만든 농기구가 주렁주렁 매달려있고, 대장장이가 직접 무쇠를 두들기는 모습도 볼 수 있다. 

위치 : 충북 증평군 증평읍 솟점말길
문의 : 좌구산천문대 043-835-4571~5 / 좌구산천문대 http://star.jp.go.kr
       
 

정보 제공| 한국관광공사



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